В большей части медицинской литературы традиционно вначале называется диагноз болезни, потом приводится её симптоматика и лечение.

В клинической практике больной обращается к врачу с жалобами. А он выявляет какие-то симптомы, ещё не зная, какую болезнь они характеризуют. Через осмысление обнаруженных симптомов и результатов диагностического обследования врач приходит к диагнозу.

Слово «диагноз» (от греческого dia — врозь и gnosis — знание), если исходить из его составных частей, означает не просто узнавание болезни, а подразумевает определённую дифференциацию. Дифференциальный диагноз — это определение вероятности наличия того или иного заболевания после исключения похожих на него патологических состояний. По мере последовательного исключения круг вероятных болезней сужается, пока не останется одно заболевание — наиболее вероятное. Это и есть диагноз. Исходным пунктом дифференциальной диагностики является выбор ведущего симптома. Чем более показателен ведущий симптом, тем меньше круг для дифференциации. Процесс дифференциальной диагностики наиболее оптимален тогда, когда за основу берётся не изолированный симптом, а синдром или симптомокомплекс.

Далее - изучаемый случай сравнивают с рядом возможных заболеваний, отмечая сходство и различия. При нахождении различий или противоречий неподходящее заболевание исключают

Таким образом, врач работает творчески - наблюдая за больным и течением болезни, корректирует лечение и при необходимости дообследует .

Никоим образом обращение к врачу не может быть одноразовым - если лечение пациенту не помогает, нужно снова обращаться к тому же врачу: уточнять диагноз, что-то изменять в лечении и пр. пр.